NUEVA ZELANDA 2011

Publicado: 02/12/2008 en Rugby

A Los Pumas les tocó Inglaterra, el subcampeón 2007, y Escocia, al que le ganaron en cuartos. 

En apenas 12 minutos, entre Bernard Lapasset y Jock Hobbs liquidaron la tan esperada ceremonia del sorteo para el Mundial 2011, que se realizó ayer en Londres, dentro de una pelota de rugby gigante montada a metros del Tower Bridge. El neocelandés Hobbs, titular del comité organizador de la próxima Copa, sacaba las bolas blancas del contenedor de vidrio para que el francés Lapasset, presidente del IRB, leyera el nombre del país en tres idiomas: inglés, francés y español. El cartelito con la palabra Argentina salió antepenúltimo y fue a parar al tope del grupo B. Allí esperaban Inglaterra y Escocia, los rivales ya confirmados, y más adelante se sumarán el primero de la eliminatoria europea y el ganador del único repechaje (el equipo más flojo del torneo). In situ lo vivieron Felipe Contepomi, capitán Puma, y Hugo Porta, representante nacional en el Board. El sorteo, que se pudo seguir online a través de la web del IRB, arrancó de atrás para adelante. Primero se distribuyeron en los cuatro grupos las ocho plazas que restan definirse (entre el 2009 y 2010) y luego los 12 ya clasificados, por su ubicación en el ranking anual IRB. Así pasaron por la banda 3 (Escocia, Fiji, Samoa y Tonga), luego por la 2 (Gales, Inglaterra, Francia e Irlanda) para terminar con la 1, los cabezas de serie (Nueva Zelanda, Sudáfrica, Australia y Argentina). Los Pumas se las verán con el peso histórico de La Rosa, campeón 2003 y finalista 2007, que viene de un post Mundial traumático, a puro recambio y con derrotas dolorosas. Similar al seleccionado argentino. Será el segundo duelo entre ambos en copas (hay un 24-18 para Inglaterra en la fase inicial de Sudáfrica 95). También chocarán con Escocia, al que eliminaron en los cuartos de Francia y le ganaron siete de los últimos ocho cruces. A ambos los enfrentará en junio del 2009 y a los escoceses, además, en el 2010. La vacante de Europa 1 podría ser para Georgia, que compartió la zona clasificatoria en el último Mundial (33-3). El quinto elemento saldrá de un play off que involucrará a un europeo, un americano, un africano y un asiático que queden en el camino en sus eliminatorias continentales. Nueva Zelanda, el anfitrión, ligó a su bestia negra, Francia (¿test inaugural?), que lo echó en cuartos en el 2007. Sudáfrica, el último campeón, tendrá como máximo rival a Gales, campeón del Seis Naciones 08 y reciente vencedor de Australia, y a Fiji, que le dio trabajo en cuartos del 07. Los Wallabies compartirán grupo con Irlanda, como en el 2003, y con Italia. El programa de partidos, algo clave, se conocerá en abril.

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